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 자료구분  매일선교소식  작성일  2002-05-26
 제목  선교현장 들여다 보기: 말레이시아
 주제어키워드  선교현장 들여다 보기: 말레이시아  국가  
 자료출처    성경본문  
 조회수  3567  추천수  10
중국계와 말레이족 간의 힘의 균형 - 정치력과 경제력

말레이시아의 선교 현황을 살펴 보기 위해서는 우선 말레이시아의 역사와 정치적 배경을 짚어 볼 필
요가 있다. 말레이시아는 국제 무역에서 차지하는 지정학적인 중요성 때문에 무려 200년 동안 포르
투갈, 네덜란드, 영국 등의 식민지 통치를 받다가 1957년에야 독립을 한 나라이다. 그런데 신기하게
도 서구 열강의 치하에 그토록 오래 있었으면서도 기독교가 전혀 전파되지 못했다. 말레이시아를 대
표하는 종족은 말레이족이다. 말레이족은 세계적으로 2,300만 명 정도로 추산되며 이들 가운데 1200
만 명이 말레이시아에 거주하고 있으며 나머지는 태국, 인도네시아, 싱가포르, 부르나이 등에 흩어져
있다. 말레이시아에는 말레이족 이외에도 중국인, 인도인 등이 소수민족으로 자리잡고 있다. 말레이
시아 사회의 현재의 모습을 간단하게 설명하자면 정치는 말레이족이 경제는 중국계가 완전하게 장악
하고 있다. 이는 경제를 완전장악하고 있는데 대한 대다수의 말레이족의 박탈감과 불안감으로 인한
양 종족간의 긴장관계와 분규를 미연에 방지하기 위한 양 종족 간의 보이지 않는 지혜로운 대타협의
산물이다.

즉, 중국인은 특유의 상술을 바탕으로 말레이시아의 경제를 좌지우지하는 반면, 정치에 관해서는 말
레이족의 영역을 침범하지 않는다. 화교들은 아무리 큰 재력과 능력 그리고 인기가 있다고 해도 정계
로 진출할 생각은 꿈도 꾸지 않는다. 말레이인 역시 중국인들의 경제적인 기득권을 존중해 주고 있
다. 따라서 말레이시아는 아시아에서도 비교적 민주주의가 가장 발달한 나라 가운데 하나이지만 중
국인들의 의회진출은 거의 없다. 이는 법적으로는 아무 문제가 없음에도 불구하고 말레이인들의 영
역을 침범하지 않기 위해 중국인들이 정계 진출을 자제하기 때문에 일어나는 현상이다.


종교 분야에서도 나타나는 힘의 균형

종교 분야에서도 이러한 영역의 존중현상이 나타난다. 말레이시아는 회교를 국교로 지정하고 있다.
특정한 종교를 국교로 지정했다는 말은 결국 다른 종교를 금지한다는 의미를 내포하고 있다고 보는
것이 일반적이지만 말레이시아는 좀 다르다. 중국계들이 조상대대로 섬겨온 중국인들의 전통 종교까
지 금지시킬 경우 이 역시 중국계와 말레이계 간의 균형과 평화를 깨뜨릴 여지가 발생하기 때문이
다. 그래서 말레이시아는 회교를 국교로 지정하면서도 중국계 등 소수 인종들의 종교 활동에 대해서
는 이렇다할 제재를 하지 않도록 하는 법체계를 운영하고 있다. 우선 헌법을 보자. 말레이시아 헌법
에는 말레이시아인이란 말레이어를 구사하고 회교신앙을 고백하고 말레이 전통을 따르는 자라고 정
의되어 있다. 이러한 헌법적인 규정은 회교를 말레이시아의 국교로 인정하고 일체의 다른 종교를 배
격하는 조항으로 해석할 수 있다. 그럼에도 불구하고 중국인들이나 인도인들이 힌두교나 중국의 전
통종교, 그리고 외래 종교인 기독교를 믿는 것에 대해서는 아무런 제한을 두지 않는다. 이러한 여건
때문에 말레이시아와 싱가포르에는 복음적 성향의 기독 교회가 빠르게 성장하고 있다.(어떤 통계에
의하면 말레이시아에서는 매주 새로운 교회가 2개씩 개척되고 있다고 한다.) 그러나 이들 교회는 중
국과 인도계 주민들의 지역에 편중되어 있으며 말레이족 기독교인은 손에 꼽을 정도이다. 결국 말레
이시아는 비 말레이인들에 대해서는 얼마든지 전도와 선교, 그리고 교회 개척이 가능하나 말레이족들
을 대상으로한 전도나 선교활동은 철저하게 제한하고 있는 것이다. 이는 뒤집어 말하면 말레이인들
만 건드리지 않으면 얼마든지 자유롭게 선교활동을 할 수 있다는 말도 된다.


중국계 교회의 사명감 자각이 열쇠

말레이족의 회교 신앙은 중동의 나라들과는 달리 좀 느슨한 편이다. 회교 율법을 그렇게 철저하게 지
키지도 않고 여성의 복장도 상당히 자유롭다. 그럼에도 불구하고 말레이족에게 좀처럼 복음이 들어
가지 못하는 이유는 크게 두 가지이다. 우선 앞에서 본 바와 같이 헌법이 말레이인의 회교적 전통을
규정하고 있다. 또 하위 법에서는 말레이족에게는 회교 이외에 어떤 종교적 가르침도 전파해서는 안
된다고 규정하고 있으며, 이를 위반할 경우 체포당하여 감옥에 갇히거나 벌금을 물어야 한다. 그러
나 이보다 더 큰 이유는 역시 앞에서 본 바와 같이 말레이족과 중국계가 서로의 영역을 존중하고 서
로 간섭하지 않는다는 오랜 불문율에 따라 중국계 교회가 말레이족 선교 자체를 사실상 포기하고 있
다는데 있다. 결국 말레이시아의 복음화를 위해서는 중국계 교회가 더욱더 양적으로 팽창되고 질적
인 건강을 유지해야 하며, 인종간의 역학관계로 인해 위축되어 있는 말레이족에 대한 선교의지를 되
살리고, 하나님께서 말레이족을 자신들에게 맡기셨다는 영적 자각이 먼저 일어나야 할 것이다.
                  






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